Column Rens

De Bom

Foto:

Het stikstofprobleem begint nu serieuze vormen aan te nemen. De maatregelen die moeten volgen ook. Bijkomend probleem is eigenlijk dat iedereen naar elkaar lijkt te wijzen als de hoofdschuldige. De boeren wijzen naar Schiphol, de luchthaven wijst naar de zware industrie en de burger, gewend geraakt aan goedkope vliegtripjes en kiloknallers, wijst naar alle kanten, behalve naar zichzelf. Het lastige is dat het ook een vrij onzichtbaar probleem is, terwijl een teveel aan stikstof totale ecosystemen kan ontwrichten. Dat er rotzooi in de wegberm ligt, kun je zo met het blote oog wel zien, maar dat er teveel stikstof in de lucht of in de bodem zit: dat is lastiger. Een verslaggever van het Eindhovens Dagblad bevroeg vorige week automobilisten bij een tankstation over de stikstofkwestie. Het was ontluisterend te lezen dat het de meeste van die weggebruikers bitter weinig interesseerde. Op social media zie ik dan weer opvallend veel mensen hun ongezouten mening geven. Hun commentaren op het optreden van de jonge Zweedse milieuactiviste Gretha Thunberg, sprekend voor de VN, liegen er dan niet om. Geen middel wordt geschuwd om het 16-jarige meisje belachelijk te maken. Haar boodschap is hard, evenals haar commentaar op de machthebbers, die nog steeds vooral economisch gewin de voorkeur geven boven het behoud van Moeder Aarde. Gretha denkt terecht, dat van fluisteren niemand wakker wordt. Ik hoorde vorige week in een basisschoolklas de zorgen van 11- en 12-jarigen over hun toekomst en die van de planeet. Ik schrok me te pletter: vrijwel allemaal zijn ze zeer bezorgd om die toekomst, sommigen zijn zelfs ronduit negatief.

Het deed me ook denken aan dé angst van mijn generatie in de jaren tachtig: De Bom en de gevaren van kernenergie. Nucleaire straling is net zo ongrijpbaar en onzichtbaar als stikstof, maar dat wil niet zeggen dat het daarom ongevaarlijk is. 'Het geeft niet of je rent…', zong Doe Maar in De Bom. En dat is ook precies wat Gretha en de klimaatstakers bedoelen. Er is geen Planeet B, als onze generatie er over veertig jaar niet meer is. Het geeft geen pas om de jongeren belachelijk te maken als ze de stikstofbom willen bannen.

Meer berichten