Bron: Heemkundekring Den Beerschen Aard
Bron: Heemkundekring Den Beerschen Aard (Foto: )
Groeten uit

De Beerzen: Bedevaart voor de Indiëgangers

"Zo, Janus, weergekeerd aan de oever van de snelle vliet." Zo begroette Pastoor J. van de Sande met een zware bromstem de behouden uit Indië gerepatrieerde Janus van Spreeuwel. Die woonde inderdaad bij het bruggetje over de 'stroom' op het Neereind in Oostelbeers. De hele buurt was uitgelopen, het ouderlijk huis versierd en er werd hem een hartelijk 'welkom thuis' toegeroepen. Janus was één van de ongeveer 30 jonge jongens die eind jaren veertig van de vorige eeuw als militair uitgezonden waren naar het toenmalige Nederlands Indië, het tegenwoordige Indonesië. Zij kregen de gevaarlijke opdracht de opstand en de drang naar zelfstandigheid van de bevolking te onderdrukken en te proberen het prachtige oosterse land te behouden voor Nederland. Hun moeite is tevergeefs gebleken, en velen jongemannen hebben deze strijd met hun leven moeten bekopen. De familie, vrienden en kennissen van de Beerse soldaten, bleven in spanning achter, en hoopten op hun behouden terugkeer. In 1949 werd daarom, onder leiding van een aalmoezenier een bedevaart georganiseerd naar de H.Eik, om de voorspraak van Maria in te roepen. Bij die gelegenheid werd deze foto gemaakt met de ouders van de uitgezonden militairen. Nadat in december 1949 de bestuurlijke overdracht had plaatsgevonden, keerden de eerste Indiëgangers weer huiswaarts, waar ze uitbundig werden ontvangen. De burgemeester kon op 19 juli 1950 al melden dat 26 dorpsgenoten veilig waren thuis gekomen. De harmonie gaf bij elke thuiskomst een serenade, en vermeldde in het Nieuwjaarsnummer van het 'Hermenieblaaike' 1951: "Voor de laatste Oostelbeerse repatriant zijn we naar het Hoogeind getogen, naar Frans van Simonne om daar Simon te gaan verwelkomen." Op 9 februari 1951 stond in het 'Hermenieblaaike': "Onze laatste serenade aan een repatriant, F. van Rijswijk op de boerderij van Jaon Timmers richting Kuikseind." Op 10 maart 1951: "Den Driehoek had den eer om de laatste Indiëganger Harrie van Rooij te ontvangen" Pas in 1953 zou de burgemeester overgaan tot het uitreiken van de onderscheidingen die elke gerepatrieerde soldaat ontving. Op de foto herkennen we veel Beerzenaren. De meeste namen zijn bekend bij de Heemkundekring.

Meer berichten