Dhr. Schrauwen rechtsboven tijdens een eerdere reünie.
Dhr. Schrauwen rechtsboven tijdens een eerdere reünie. (Foto: )

Jan is de oudste veteraan in Oirschot

Rudi Muller

Reünie veteranen Tijgerbrigade

1923 was het jaar dat Jan Schrauwen op Java het levenslicht zag. Na zijn jeugd doorgebracht te hebben in Nederlands-Indië omdat zijn vader beroepsmilitair was bij het Koninklijk Nederlands-Indisch Leger, vertrekt het gezin Schrauwen in 1932 naar Breda.

Oirschot - Na te moeten vluchten voor de Duitsers, kwam Jan terecht in een werkkamp in Straatsburg. Hier werkte hij in een vliegtuigenfabriek, totdat het naastgelegen concentratiekamp werd getroffen door een bombardement. Weer moest Schrauwen vluchten om dit keer terecht te komen bij een boerin waar hij een tijdje kon verblijven. Nadat de Amerikanen in 1945 Nederland kwamen bevrijden, keerde hij uiteindelijk via Limburg terug in Acht waar hij hoorde dat zijn zusje om was gekomen door een bomaanslag. Na anderhalve maand meldde hij zich aan als oorlogsvrijwilliger voor de oorlog met Japan. Hij werd in Engeland opgeleid tot sergeant en leidde uiteindelijk in Den Bosch zijn eigen bataljon op waarmee hij in 1947 naar Midden-Java toog en zodoende een onderdeel werd van de Tijgerbrigade. Hier werd door hen gepatrouilleerd en deelgenomen aan twee acties tegen de Indonesische Pemoeda. In 1950 keerde Jan na drie jaar huiswaarts, waarna hij nog vele jaren actief bleef in het leger. Zo was hij ruim vijftien jaar instructeur op de KMA, werd hij na het volgen van de infanterie opleiding sergeant en werkte hij uiteindelijk tot 1979 op de legerplaats in Eindhoven. Het jasje wat hij aanheeft, verraadt de vele onderscheidingen die hij heeft mogen ontvangen voor bewezen diensten. Met zijn 96 jaar is dhr. Schrauwen inmiddels de oudste nog overgebleven Tijgerbrigade veteraan, en daarnaast al ruim vijftig jaar inwoner van Oirschot waar hij 35 jaar heeft samengewoond met zijn inmiddels gestorven Indische vrouw. Jan: "Met haar ben ik tijdens de watersnoodramp getrouwd. De ene dag stond ik aan de dijk, de andere voor het altaar." Na zijn diensttijd was hij vrijwilliger bij de Sprinkhaan, waar hij kampen voor gehandicapten organiseerde. Ook zette hij zich in voor Severinus, de zorginstelling waar zijn eigen gehandicapte zoon verblijft. In totaal heeft hij drie zonen, een dochter en vijf kleinkinderen. Jan bezoekt nog altijd de jaarlijkse veteranendag in Den Haag en de reünie voor veteranen van de Tijgerbrigade. Hij vertelt: "Wat weinig mensen weten is dat er Limburgse grond ligt in Oirschot." Het monument van de Tijgerbrigade staat namelijk in de kazerne in Oirschot op door Limburg gepachte grond. De organisatie van de reünie voor Tijgerbrigade veteranen roept mensen op om hun Douwe-Egberts punten te schenken. Daarmee kunnen cadeaus worden gekocht, die worden verloot tijdens reünie. Deze dag vindt 25 mei plaats op de legerplaats in Oirschot. Men kan per mail reageren via marianne.lankhuizen@gmail.com en zal hierna een verslag met foto's ontvangen van de dag. Marianne: "Een welverdiend gebaar vanuit de maatschappij richting deze veteranen is op zijn plaats".

Meer berichten