Column Rens

Knock-out

Foto:

Ik schrok me wezenloos vorige week. Voor een documentaire zocht sportjournalist Tom Egbers de legendarische bokser Rudi Lubbers op in Bulgarije. Hij wilde met hem de beelden van Lubbers' wedstrijd tegen Mohammed Ali herbeleven. Ik zag de wedstrijd voorbijkomen, 1973, Jakarta, op uitnodiging van Ali. Deze beschouwde de wedstrijd vooral als oefenpartij voor zijn aanstaande strijd om de wereldtitel tegen volgens mij George Foreman. Uiteraard werd Lubbers kansloos geacht tegen de superieure Ali. Maar op de zwart-wit beelden zien we de technisch begaafde Lubbers toch goed partij geven. Hij blijft zelfs de volle twaalf ronden overeind en weet 'The Greatest' ook een aantal keren behoorlijk te raken. Toch komt Ali nergens in de problemen, hij staat riant voor op punten. In de laatste halve minuut gebeurt er iets opmerkelijks: Ali trekt zich terug in een hoek en Lubbers krijgt even de kans om wat roffels op het lijf van Ali te plaatsen. Tijdens het interview verklaart Lubbers, dat het waarschijnlijk een 'beleefdheidsgebaar' van Ali was. Uit respect voor Lubbers en dankbaar voor een goeie oefenpartij. Beschaafde mannen in de ring. Het interview zal me waarschijnlijk altijd bijblijven, ook vanwege de onthutsend deplorabele omstandigheden waarin Lubbers als 73-jarige inmiddels vertoeft in Bulgarije. In de barre kou, in een aftands bestelbusje leeft hij met zijn partner Ria en twintig zwerfhonden. Ze eten uit blikjes, het busje staat in niemandsland, Rudi's gebit toont meedogenloos de teloorgang. Dit mag niet waar zijn, denk je dan. Dat denkt ook oud-wielrenner Rini Wagtmans die een hulpactie voor de bokser opzet. Hopelijk trekt hij hem en Ria nog net voor de knock-out uit de ring.

Op dit moment heeft Nederland weer een grote, maar dan in het kickboksen. Rico Verhoeven is een verademing in dat soms wel erg foute wereldje. Ik zie hem armpjeworstelend verliezen van een mongooltje en beschaafde interviews geven. Je gunt hem een partij tegen een heer van het kaliber Rudi of Ali. Alles beter in ieder geval dan tegen de proleet Badr Hari, met een strafblad van hier tot Jakarta en de moraal van een scootergangstertje

Meer berichten