Foto:

'Goede kastelein hoort, ziet en zwijgt'

Rudi Muller

Cis en Woudgalm vieren feest

Op nieuwjaarsdag was het precies 25 jaar geleden dat zowel Frans en Petrie als Henriëtte Smetsers begonnen aan hun nog altijd durende avontuur in respectievelijk café - zaal 't Vrijthof en café de Woudgalm in Oirschot.

Oirschot - Als we teruggaan in de tijd, komen we uit in 1930, toen de Woudgalm werd geopend door de opa en oma van de jubilarissen: Frans(Cis) en Maria Smetsers - van Stralen. In 1953 openden zij 't Vrijthof, terwijl het andere café ook in de familie bleef. 't Vrijthof werd in 1978 doorgegeven aan Jan en Dien Smetsers - van Lijssel, de ouders van Frans en Henriëtte, die het café vijftien jaar zouden runnen. Die periode meegenomen, lopen broer en zus dus al ruim 40 jaar dagelijks mee in het café-leven. Toen Jan en Dien ermee stopten, werden zij vervangen door Frans en zijn vrouw Petrie. Henriëtte, toen pas 22 jaar oud, zou dan de Woudgalm van hen overnemen waar ze inmiddels ruim drie jaar in zaten. Zo geschiedde en nu, 25 jaar later, staan zij vele mooie ervaringen rijker nog altijd op de plek waar het allemaal begon. "Een tijd die voorbij is gevlogen", volgens Henriëtte, die één en ander in de beginjaren combineerde met haar cadeauboetiek in de Rijkesluisstraat. Inmiddels zijn beide cafés niet meer weg te denken uit het centrum van Oirschot. Voor veel gasten is het hun tweede woonkamer, niet in de laatste plaats vanwege de instelling die beide eigenaren erop na houden. Henriëtte: "Ons motto is zoals het een goede kastelein betaamt: horen, zien en zwijgen. Onze gasten delen lief en leed met ons en weten dat ze bij ons terecht kunnen." Ze vertelt over de meldplicht die bepaalde vaste gasten hebben. "Bij sommigen kan ik de klok erop gelijk zetten dat ze binnen lopen. Als ze er dan niet zijn, maak ik me oprecht zorgen." Alle drie zijn het erover eens dat er nogal wat veranderd is de afgelopen 25 jaar in de horeca. Frans: "Vroeger was er gewoon veel minder, mensen leerden elkaar kennen bij het dansen of in het café. Nu is er veel meer keus voor entertainment en hebben mensen andere behoeftes." Juist door bewust niet te willen moderniseren maar het oude en vertrouwde huiskamergevoel te handhaven, kunnen beide gelegenheden rekenen op een flinke schare aan vast cliënteel. Petrie: "Sommige gasten komen hier al vanaf het begin." Ruim dertig verenigingen zijn hier 'thuis'. Bij beiden wordt volop gekaart, gebiljart en gedart maar met de mogelijkheden van een zaal heeft de Cis bijvoorbeeld ook een handboogvereniging, visclub, 't gilde, de heemkunde, politieke partijen, EHBO, en Europa's mooiste Bird Experience. Inmiddels werken de kinderen ook volop mee, maar of de familietraditie zich voortzet zal de toekomst uitwijzen. Vanwege deze gelegenheid vindt er een feest plaats voor iedereen die zich betrokken voelt bij 't Vrijthof en de Woudgalm op 13 januari tussen 16.00 en 22.00 in café-zaal 't Vrijthof waar herinneringen kunnen worden opgehaald en wordt geproost op het feit dat Frans, Petrie en Henriëtte al zo'n lange tijd klaarstaan voor al hun gasten.

Meer berichten